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雖然佛教誕生於印度,在起始的一千年間,已往西遠播至現今的阿富汗,向東傳至中國與韓國(乃至後來的日本),南邊則傳到斯里蘭卡和東南亞。在這段漫長的弘法旅程中,佛教啟發了無數偉大的文學作品和哲學文獻,增添了許多哲學和靜坐的流派,以及詳盡的宗教儀式,寺院因而成為靈修文化的中心。但佛法的核心中有一個簡單又深刻的啟示:這個啟示就是要教導大家脫離苦難的方法,指引一條導向此生幸福和終極解脫的、智慧與慈悲的道路。

十九世紀末出現了第一本佛經的英譯本,因而有少數美國知識份子受到佛法的吸引,到了二十世紀時,他們對佛法的興趣更是明顯增加。當亞洲的佛教法師來到美國開始弘法時,佛法便慢慢地在這個國家落地生根,因此有越來越多的美國人開始信奉佛法。但要佛法興盛昌榮,不僅需要人們的信仰,更需要有一個組織來提供架構。基於這個原因,一九六○年代初期,由已故的樂渡法師、沈家禎居士和他的妻子居和如為首的、一群住在紐約的華裔佛教徒,決定創立一個能在共同理想下整合美國佛教徒的協會。因此,他們便在一九六四年創立了美國佛教會。

美佛會在過去五十年間以各種方式推廣佛法:透過各種演講,課程,導覽,禪修靜坐,法會儀式,免費佛書結緣,監獄函授課程,以及開辦佛學語言的各種課程弘揚佛法。今年二○一四年,美佛會就要慶祝創會五十週年了,這真是一個值得喝采的重大成就。

美佛會得以維持五十年,足以證明當初的創會者深具智慧。雖然美佛會的幾位創立者已經往生了,過去幾屆的會長,資深幹部和寺院住持也來來去去,但美佛會始終保持著對這個使命的活力與願力。美佛會屹立不搖的力量來自其核心的僧眾:莊嚴寺和大覺寺內的比丘和比丘尼都嚴守佛陀時代出家人的傳承和戒律。但佛法必須靠出家眾和在家眾團結一致才能有所成就,由於過去在家眾與出家眾共同攜手合作,付出了無數的貢獻才造就了美佛會今日的成功。

在此五十周年慶之際,讓我們慶賀有當年那些創會者和早期會員付出的辛勞,美佛會才得以維持五十年之久。讓我們重申我們的誓願,確保美佛會未來能興盛得長長久久。

 

獻上無限的祝福

 

美佛會會長菩提比丘


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