和如紀念圖書館現在和未來 139 瀏覽數

徐愷蒂

2008年的秋天,在結束國家公園(National Park Service)南佛州檔案管理中心的實習工作後,我來到美佛會。當時主要職責是協助編目館藏,為圖書館的重新​​開放做準備。「和如紀念圖書館」原於 1992 年落成,位於莊嚴世界內,為美國佛教界一大盛事,當時由「世界宗教研究院」統籌管理,將許多珍貴的佛教古文獻製作微膠軟片(為目前科技能保持文獻最長久的技術),提供全世界各大學及研究機關。2006 年美佛會接管圖書館之後,於2009 年重新開館,也得到莊嚴寺、大覺寺及美佛圖書組的大力支持。

開館後,對訪客及讀者提供流通借閱、參考諮詢及導覽服務外,也邀請佛學專家,豐富學人等來館演講。自 2009 年起,前後舉辦了二十場英文佛學講座。圖書館於美佛會慶祝 50 周年的同時,將啟用圖書目錄網路檢索系統(OPAC),並申請加入「紐約州東南部圖書館資源委員會」(Southeastern NY Library Resources Council)館際借閱網路,與鄰近大專院校及公立圖書館分享圖書館內獨特的佛學及身心靈健康圖書資源。

在美佛會服務期間最豐富的享受就是,訪客往往視莊嚴寺是一具有豐富靈性和寧靜的獨特地方。大氣磅礴,環境自然,教學豐富,修行真誠,僧眾、職員和義工熱情且友善。但最大的挫折是當訪客想了解更多關於美佛會是如何形成,建立和支持的時候,我們無法提供生動清晰畫面。在圖書館裡我有機會看到一些美佛會相關的檔案。雖然這些材料散落,尚未受到適當的照顧和關注,但看著這第一手資料,敬畏和感恩的心總是油然生起。我意識到能在這裡遇到善知識及學習佛法的機會,是由無數奉獻精神給予的珍貴禮物。

2014 年一月份起,由現任美佛會書記張維光居士監督,及莊嚴寺監院印旭法師及副監院證承法師的行政支援,「美佛會檔案室」於圖書館內正式成立。著手整理近半世紀來的各種文獻檔案、照片、建築藍圖、影音資料、電子檔案及歷史文物。期望檔案室的成立,能協助美佛會各項行政及弘法事宜更順利長遠進行,也能將過去的弘法活動及材料做系統的保存及管理,提供參考研究,以延續美佛會的傳承及使命。希望透過這個呈現,我們更能珍惜擁有的,而不是將一切視為理所當然。從第一次作為一個遊客來到莊嚴寺,後來成為一名義工,現在有緣成為職工,看到它成長,許多掙扎和努力,許多僧眾和信徒奉獻自己的精力全心投入。具有檔案管理工作的知識和經驗,正好有因緣在這裡工作學習,我感覺和意識這個的緊迫,也是我部份的責任,希望能和大家共同努力,使人了解美佛會如何來到這個階段,什麼是美佛會的精神,並把這種精神和實踐帶到世界其他地區。

現在的和如紀念圖書館,是美佛會的行政中心,是圖書館藏之處,是英文佛法講座及中文學校的講堂,也是美佛會檔案室的所在。行文之時,印順導師勉語一直在耳邊響起,「佛法為救世之光」,想想如果幾百年後我們還在這個世上輪轉,是否還能有幸欣逢佛世,接觸佛法,遇到佛法之光,沒有佛法的人生就像漫漫長夜遇不到光明,如果被苦惱無常的人生逼迫,是何等的辛苦與悲哀,為了萬一的未來,現在努力栽種,也希望各界善心護法居士,能持續發心護持,使佛法之光能長長久久。

 


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