回顧與美佛會因緣感言 185 瀏覽數

釋首愚

吾出家於一九七一年,即美國佛教會創會七年之際。出家後經常閱讀《慧炬月刊》、《菩提樹雜誌》,獲知美佛會會訊及所屬之大覺寺、莊嚴寺等弘法活動,得悉美佛會創會於樂渡長老,光大於沈家禎居士的無相佈施。沈老大公無私,熱心支持美國佛教界的弘法事業,不管小乘、大乘、金剛密乘,有求必應之,乃華人佛教界之大護法,是佛門七眾弟子之楷模,大眾敬重之人間菩薩。

一九七二年恩師上仁下俊長老應美佛會之聘請赴美弘法,隨行有吾之同參日常法師。此後恩師陸續接任紐約大覺之方丈、美佛會會長等要職,吾亦頗覺與有榮焉,並更加關注美佛會及大覺、莊嚴兩寺之相關法務活動。

一九七四年在仁公恩師與日常法師關懷下,得美佛會厚愛,聘請赴美任職參學,無奈簽證未能完成,致願望落空。直到一九八六年,亦為南公懷師赴美講學之第二年,得懷師學生照應,終於得償所願,踏上北美之行。仁公恩師親至甘乃迪機場接機,並帶領拜會紐約中國城之壽冶、敏智、樂渡、浩霖、妙峰、洗塵等諸山長老,又至莊嚴寺拜見顯明老和尚、沈家禎居士及部分董事大德。早前僅見於雜誌月刊的教界風雲人物,此行皆得親睹拜會之,甚為法喜。後至華府附近蘭溪行館拜見懷師,得短期親近請益,再轉赴加拿大多倫多拜見多位長老。之後折返休士頓、洛杉磯、三藩市禮星雲院長,及印海、淨海、宣化、妙境等長老,還有超定法師並與超凡、宏意兩位同學敘舊。

一九八七年至一九八八年兩年間,又二次赴美拜見仁公恩師、南公懷師、日常法師等,及於各地參訪、弘法,並至邁阿密大學演講,行程順利。

一九九五年至二○○四年,應美佛會弘法組沈乃宣、李東瀚董事的安排,相續至紐約莊嚴寺、大覺寺,波士頓的普賢講堂、千佛寺,休士頓、洛杉磯、三藩市、多倫多、蒙特羅等地巡迴弘法、傳法。十年間在美、加兩地弘法,實乃獲益於美佛會之護持,甚為感念。

一九九七年應美佛會多位董事之邀請,又得仁公恩師、南公懷師之鼓勵,接任大覺寺、莊嚴寺兩寺方丈兼美佛會董事、副會長之職。後因兼需弘法中國大陸、香港、臺灣、加拿大、新加坡、馬來西亞及澳洲各地,實乃分身乏術,無法專任方丈之職,至二○○一年,因不敢耽誤兩寺事務、法務之推展,恐有負美佛會全體董事、僧眾、信眾之期望,故而辭去在美各項職務,安心於各地之弘法利生。

二○○五年至二○一四年,吾於上海、武夷山、太湖大學堂、三亞、麗江等地閉關,並於中國大陸各地巡迴弘法。今年適逢美佛會創會五十周年慶,應美佛會之邀約,即將再返闊別十年之美洲大陸,與美佛會再續前緣。然,想起仁公恩師、懷師、顯老、沈老、日常法師皆已往生,諸行無常,感觸良多。

今衷心祝願美佛會法運昌隆,全體董事道業精進,七眾弟子和合安祥。吾等皆須以沈家禎居士之宏願為楷模,“上報四重恩,下濟三途苦”,得以莊嚴國土,利樂有情!


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