莊嚴禪十心得

在麻州佛教會認識洪啟嵩老師後,經常參加洪老師主持的禪二、禪三;特別是在紐約的幾次禪十,受益莫大。老師的教法不是流於表面的佛學知見,而是真正能在學人最恰當時,給予最適當的教法。放鬆、放下、放空、清楚明白,貫穿著老師所教授的禪法;由外到內,從淺至深,從粗變細,也就是由身體外面放鬆到裡面,從淺呼吸至深沉呼息,從粗重的心念,變成細微的心念,一層一層脫落,一步一步蛻變,越來越深入,體會也越來越深刻。老師所教的方法都可以在日常生活,在行住坐臥或工作時練習,真正可以做到修行生活化,生活修行化。

推動淨化心靈守護地球活動

為落實佛教心靈環保及愛護地球理念,中台禪寺西雅圖分院佛寶寺將在九月二十日建寺周年慶前夕,舉辦一系列「淨化心靈、守護地球」活動,內容包括:二日禪修營、藥師圓滿法會、二日跳蚤市場,及「一周一日素食」活動。

佛寶寺指出,當前世界能源短缺,氣候異常,水資源日益匱乏,都源自於沒有正確的環保觀念,而造成浪費,乃至危害自己的身心健康。佛教是最講究環保的宗教,佛經上講「心淨佛土淨」,不但強調要身體力行節約,做到知福、惜福,還特別重視心靈的環保意識。因此,藉由佛法的洗滌,可以獲得身心的自在安康,還能讓地球永續發展。

人去屋空的遺憾

慧訊有位讀者,年紀與台電老董事長陳蘭皋、與美佛會的副會長沈家楨居士相仿。年輕時服務台電公司,退休後來美定居。他從年輕時就開始學佛,因為是美佛的會員,同樣服務過台電公司,又是慧訊的讀者,基於種種原因,我們時有書信往來,二十年來,他幾乎每隔一段時間就給我寫信,漸漸地信少了,改用打電話;後來,由於重聽,電話也少打了,但偶而還是會收到他的信。從顫抖歪斜的字跡看來,我可想像他伏案執筆,完成一張信紙的艱辛!他知道我一年要跑兩趟亞洲,而一去就是兩個月,信中總是說他“附近”的佛友對他很好,叫我不要擔心。

回到茶的原心

摘自《喝茶解禪》‧洪啟嵩 著

茶,與人類的文明可以說是一個偶然又必然的美妙邂逅。
相傳飲茶最早始於神農氏嘗百草,一日而遇七十毒,得茶以解之。茶從最初做為解毒的藥物,到後來成為解渴飲料,進而發展成與我們心靈相應的飲品。這段演進的過程,事實上也是人類心靈昇華的歷程。

茶的靈性,深刻地體現了大地的體性,也反應出其所生長時空環境的特質。在我喝過的茶之中,最令人難忘的,是台灣八七水災之後所採的茶,在茶味中涵含了那麼深的滄桑和苦難。透過茶的心,我們體會了大地的心,也體會了大地的性靈,因此而昇華了人類的心。

With You On The Path 與你同行

Q: I want to make an altar in my cell, but how can I do it when we’re not allowed to burn candles, and we have no plugs to light a lamp? Also, I don’t have any incense or an offering bowl.
問:我要在我的牢房裡做一個法壇,但我們又不允許點蠟燭,而且也沒有插座來點燈,我要怎麼辦呢?而且,我也沒有香或者供碗。

A: I understand your wish to have an altar, and am enclosing a lovely picture of the Buddha to add to your space. Besides that, the first thing to do, if possible, is to create a quiet place that you make as beautiful as you can with images of Masters you feel connected to. The next thing is to keep it spotlessly clean at all times. The Dalai Lamas of Tibet centuries ago had brooms with which they personally swept their meditation areas in the Potala Palace. They were so energetic about their sweeping, in fact, that those brooms, which are still kept at the Potala as relics, have lost almost all their straw! This is something you can do with your space, even if you have to use toilet paper as a dust cloth.
答:我明白你希望有個法壇,我也附了一幅可愛的佛相放在你那地方。另外,如果可能的話,第一件要做的事就是整理出一個安靜的地方,也放上你上師的畫像,盡你所能地使法壇莊嚴。其次要做的事情是無時無刻都要保持法壇一塵不染。西藏的喇嘛們在幾百年前,都用掃帚清掃他們個人在布達拉宮裡靜坐的地方。他們是那麼用力積極地打掃,結果,那些仍然存放在布達拉宮裡當作聖物的掃帚,幾乎都掉光了麥稈稻草!這些就是在你那地方你能夠做的,甚至於你不得不用衛生紙當抹布,你也要做到。

法喜分享

淨土宗第十三代祖師印光大師,對第九代祖師藕益大師所著的《彌陀要解》推崇備至,印祖文鈔中說:「藕益大師所著《要解》,理事各臻其極,為自佛說此經以來第一注解,妙極確極,縱令古佛再出於世,重注此經,亦不能高出其上矣!」《阿彌陀經注解》在藕祖之前,尚有蓮池大師所著的《彌陀疏鈔》,幽豀大師所著的《圓中鈔》。藕祖在他所著的《彌陀要解》自序上說:「不敢與二翁(指前兩位大師)競異,亦不必與二翁強同。譬如側看成峰,橫看成嶺,縱皆不盡廬山真境,要不失為各個親見廬山而已。」

悼念佛緣具足的先岳父

一、從戎救國難卓越將才稱俊彥
先岳父苑叔恆居士,少年適逢國家多難,他基於國家興亡匹夫有責的信念,遂於初中畢業後即考入軍校,並以第一名的優秀成績畢業。
岳父為求擴大其報國的宏願及提升其軍事智能,仍於二十歲時與全國軍事精英齊集南京,經過激烈競爭而考入陸軍大學第十一期深造。他在同期同學中竟是最年輕的一位,因此,同學們都說“江山代有新人出,而今英雄出少年”。

如何可以走得遠?

<關於團體 一句古老非洲的諺語>
契子
一般學佛的行者, 在建立了對正信佛法初步的認識以後,常常的在心中會有一個疑問:「我應該離眾修行?還是跟隨大眾一起修行?但在眾人中修行有雜事,有是非,又容易會被人打攪,算了我還是一個人到山上修行,有問題再下山問師父吧!」這樣真的好嗎?

人間無處不道場——莊嚴佛七的感想

還沒接觸佛七時,自己想它應該是件輕鬆好玩的事——住在寺院裡,每天聽法師講解經書而已!等到親身經歷了為期七天的佛七之後,才明瞭那原來是一次關於自性的探索,一趟奇妙的心靈旅程,點點滴滴讓人終生難忘。

2008年12月20日下午,我帶著前一天長途飛行的疲倦和兩件幾十公斤重的行李,隨同兩位朋友一起來到白雪皚皚銀裝素裹的莊嚴寺參加佛七。拖著行李,我費勁地走在寮房門口的斜坡上,腳下積雪咯吱作響。一不小心沒站穩,噗通一聲,趴在雪地。爬起來,看看四周的白色世界—嗯,我來了,剛才算是給這裡的土地公行個見面禮吧!

「臘八粥「的沉思

「臘月八日粥,傳自梵王國,七寶美調和,五味香摻入。用以供伊蒲,藉之作功德。」清代《清嘉錄》裡李福的這首“臘八粥”詩,描述當年寺廟為了解救狂風臘月中饑貧的百姓,提供熱騰騰“臘八粥”的情形,這種義舉,感動一方。

提供「臘八粥」予窮人,而且還是由出家人來慈悲布施,在饑寒交迫的年代,確實可歌可敬。為什麼是送「粥」?還有它深遠的意義。傳統上,在家人被稱為「施主」,佛法因「施主」的請求而延續,「三寶」因「施主」的供養和護持而一代一代往下傳。如今,本末倒置,由寺廟來施給,足見出家人的確是「你種福,我是良田;你須溫暖,我雪中送碳」。

慧訊讀友-夏老爹

我的讀友-夏老爹

夏老爹是我多年的讀友,雖然只和他見過一次面,但對他印象深刻。
他經常給我寫信,在我腦筋快生鏽,想偷懶之際,他的信總是適時出現,給我很大的鼓舞。我們談最多的是人生,是佛教,是如何把書編好,很少談到老爹的個人生活,直到這次和他的女兒聚首,夏老爹的趣事才被曝光。

那年我去南加州,特別到Oceanside 去看他和夏媽媽,印象中他家還掛有蔣公相片,那是華人家庭中很少見的。現在才知道夏老爹是位外交部長年外放的參事,足跡遍及非州各友邦國家,長年雲遊在外,對國家自有一份特別的情懷。而他令我們特別懷念的是他處處替別人設想的風範。

大乘佛教中的三部經典

當大乘佛教沿著中亞之路傳入中國,它的重要、現實價值,由完整、謹慎、而引人注目的譯本體現出來。建立在對原始佛教核心教義:四聖諦、十二因緣觀、萬法無常的理念基礎上,無疑地,大乘佛教耕耘在更爲重要,和爲人稱道的佛性論、中道觀、空觀、及佛國淨土理論。這些理論在《妙法蓮華經》、《金剛經》、和《無量壽經》表露無遺。

公元四世紀初,《妙法蓮華經》由鳩摩羅什大師翻譯成中文。根據大乘佛教教義的觀點來理解,在這部經典中,佛陀捨棄了原先為弟子開示的方便法門,而直接敍述自己的住世本懷!如佛說:「世尊法久後,要當說真實。」此外,在這部經典中,佛陀還從人人本具佛性的觀點,來說明每一個人都可以成佛,儘管有些衆生,可能從沒機會接受佛法訓練,但他或她「若稱南無佛」則「皆已成佛道」!《妙法蓮華經》對東亞大乘佛教,有著深遠的影響,譬如中國、韓國和日本的大乘佛教思想,就深受了它的影響而成;再者,如中國隋代的智者大師即根據了《妙法蓮華經》的教義創立了舉世聞名的天台宗。

五戒

《水滸傳》裡的魯智深,他行俠仗義,除惡扶弱,給人留下深刻的印象;另一方面,他身為「出家人」,日常行為,我行我素,喝酒打架,樣樣來,因此人稱「花和尚」,破壞了佛門清規和戒律的形象。因為,戒「殺、盜、淫、妄、酒」是佛家的根本五戒,非守不可。

善良的未必懂得守戒,這是一件憾事。戒,不是宗教的專權,它應該是日常生活的正常行為準則,非信教徒也須遵守,難道殺人、偷竊、不正當性生活,乃至惡意的謊言,非宗教徒就可以隨便嗎?戒,叫道德規範。它向善,但不消極;無形,但社會認同。人類自有文明,「戒」就已經存在了。

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