人間無處不道場——莊嚴佛七的感想

還沒接觸佛七時,自己想它應該是件輕鬆好玩的事——住在寺院裡,每天聽法師講解經書而已!等到親身經歷了為期七天的佛七之後,才明瞭那原來是一次關於自性的探索,一趟奇妙的心靈旅程,點點滴滴讓人終生難忘。

2008年12月20日下午,我帶著前一天長途飛行的疲倦和兩件幾十公斤重的行李,隨同兩位朋友一起來到白雪皚皚銀裝素裹的莊嚴寺參加佛七。拖著行李,我費勁地走在寮房門口的斜坡上,腳下積雪咯吱作響。一不小心沒站穩,噗通一聲,趴在雪地。爬起來,看看四周的白色世界—嗯,我來了,剛才算是給這裡的土地公行個見面禮吧!

「臘八粥「的沉思

「臘月八日粥,傳自梵王國,七寶美調和,五味香摻入。用以供伊蒲,藉之作功德。」清代《清嘉錄》裡李福的這首“臘八粥”詩,描述當年寺廟為了解救狂風臘月中饑貧的百姓,提供熱騰騰“臘八粥”的情形,這種義舉,感動一方。

提供「臘八粥」予窮人,而且還是由出家人來慈悲布施,在饑寒交迫的年代,確實可歌可敬。為什麼是送「粥」?還有它深遠的意義。傳統上,在家人被稱為「施主」,佛法因「施主」的請求而延續,「三寶」因「施主」的供養和護持而一代一代往下傳。如今,本末倒置,由寺廟來施給,足見出家人的確是「你種福,我是良田;你須溫暖,我雪中送碳」。

慧訊讀友-夏老爹

我的讀友-夏老爹

夏老爹是我多年的讀友,雖然只和他見過一次面,但對他印象深刻。
他經常給我寫信,在我腦筋快生鏽,想偷懶之際,他的信總是適時出現,給我很大的鼓舞。我們談最多的是人生,是佛教,是如何把書編好,很少談到老爹的個人生活,直到這次和他的女兒聚首,夏老爹的趣事才被曝光。

那年我去南加州,特別到Oceanside 去看他和夏媽媽,印象中他家還掛有蔣公相片,那是華人家庭中很少見的。現在才知道夏老爹是位外交部長年外放的參事,足跡遍及非州各友邦國家,長年雲遊在外,對國家自有一份特別的情懷。而他令我們特別懷念的是他處處替別人設想的風範。

大乘佛教中的三部經典

當大乘佛教沿著中亞之路傳入中國,它的重要、現實價值,由完整、謹慎、而引人注目的譯本體現出來。建立在對原始佛教核心教義:四聖諦、十二因緣觀、萬法無常的理念基礎上,無疑地,大乘佛教耕耘在更爲重要,和爲人稱道的佛性論、中道觀、空觀、及佛國淨土理論。這些理論在《妙法蓮華經》、《金剛經》、和《無量壽經》表露無遺。

公元四世紀初,《妙法蓮華經》由鳩摩羅什大師翻譯成中文。根據大乘佛教教義的觀點來理解,在這部經典中,佛陀捨棄了原先為弟子開示的方便法門,而直接敍述自己的住世本懷!如佛說:「世尊法久後,要當說真實。」此外,在這部經典中,佛陀還從人人本具佛性的觀點,來說明每一個人都可以成佛,儘管有些衆生,可能從沒機會接受佛法訓練,但他或她「若稱南無佛」則「皆已成佛道」!《妙法蓮華經》對東亞大乘佛教,有著深遠的影響,譬如中國、韓國和日本的大乘佛教思想,就深受了它的影響而成;再者,如中國隋代的智者大師即根據了《妙法蓮華經》的教義創立了舉世聞名的天台宗。

五戒

《水滸傳》裡的魯智深,他行俠仗義,除惡扶弱,給人留下深刻的印象;另一方面,他身為「出家人」,日常行為,我行我素,喝酒打架,樣樣來,因此人稱「花和尚」,破壞了佛門清規和戒律的形象。因為,戒「殺、盜、淫、妄、酒」是佛家的根本五戒,非守不可。

善良的未必懂得守戒,這是一件憾事。戒,不是宗教的專權,它應該是日常生活的正常行為準則,非信教徒也須遵守,難道殺人、偷竊、不正當性生活,乃至惡意的謊言,非宗教徒就可以隨便嗎?戒,叫道德規範。它向善,但不消極;無形,但社會認同。人類自有文明,「戒」就已經存在了。

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