唐代玄琬律師

淨琛

貞觀年間的某一天,在長安城的皇宮內,正要舉行一個盛大的儀式。宮內的大殿裡雖然擠滿了人,但氣氛卻是無比的莊嚴與肅穆。這些人中,有身穿黃袍的太子,有頭戴王冠的眾王爺。另外還有一些人,是平時不會露面的,這些人身著艷麗的綢緞,頭上頂著鳳冠,一個個國色天香的皇帝眾嬪妃們,此刻他們正虔誠地站在那裡,等待著儀式的開始。

這裡舉行的,不是皇帝的登基大典,也不是皇太子的婚禮。而是一個受戒儀式,受戒者就是皇太子、眾王爺和六宮的嬪妃們。主持授戒的是唐代的大德高僧—玄琬。

玄琬因為守戒堅定,威服四眾,所以被皇帝召來為眾皇親受戒。

玄琬未入佛門之前就對大道有所領悟,有些戒律他能自然遵守。

一次,家人送玄琬到一個親戚家去住,親戚為招待玄琬而殺了一頭豬。當他們把燉好的豬肉端上桌時,玄琬覺得腥氣撲鼻,五臟六腑如翻江倒海般的難受。玄琬正襟而坐,嚴肅地對親戚說:「眾生平等,不僅不能殺人,也不能殺一切有生命的東西。否則,將來就難免會下地獄。你們要為自己來世的福德著想。」親戚聽後把豬肉端走,換上素食,玄琬面對西方,合掌懺悔之後才用齋。

玄琬到進學年齡的時候,投奔曇延法師出家。曇延法師是當時的名僧,備受隋文帝尊敬、隋文帝在京中建寺,親自請曇延做住持。

玄琬投師後,專學律藏。先從曇延學十誦律。在學此律時,玄琬邊學邊以此律來檢查自己的言行,當言行不合律教時,他一定懺悔過錯,請求師父給予處罰。

一天,玄琬手捧經卷讀誦時。突然臉上有些癢,就不自覺地用手摸了一下,原來是一隻蚊子飛到他的臉上,被他給捏死了。玄琬當即放下經書,長跪悔過、玄琬向師父報告,要求給予處罰。曇延見他誠心悔,加上並非故意的,就沒有處罰他。玄琬總覺不安,於是一夜未眠,跪在佛像前請求寬恕。半夜時分,玄琬感到大殿忽然明亮,佛像也變成了真佛。大佛安詳地對玄琬說:「你如此愛惜生命,可謂是佛門真徒。我是彌勒佛,你的悔過我已接受。」說完,大殿立即恢復原樣。隨即玄琬覺得心中暢快,祥和無比。從此玄琬更加嚴格持律。

受具足戒後,玄琬又跟隨洪遵律師學四分律。他悉心修持,認真研究了三年,成績卓著,受到眾人稱讚。離開洪遵,玄琬向曇遷學法。攝論、地論、中百、法華、楞伽等,他都了然於心。對這些經論,他注重它們和律藏之間的聯繫,以求得能使持律者的言行完全有律可依。

當時屬於像法與末法時代,因而眾僧持律不嚴,行為舉止,往往不合戒律。於是玄琬廣設道場,行各種懺悔之法。每年春天,在受戒儀式之前,玄琬帶領眾僧念二十五佛之號和神咒千遍。要讓這些違禁之人悔悟過去,信持清淨。這種形式後來流傳了很久。

貞觀初年,玄琬奉太宗旨意,為皇太子、諸王和六宮嬪妃們授菩薩戒。

接著,太宗又傳旨,讓玄琬在御花園中的德業寺,為皇后抄寫現存的經藏,並讓玄琬監督在延興寺另造經藏。玄琬認為身受天子之託,借此時機可大弘佛法,不可不盡心竭力。但這兩件事,都需要廣選經藏。可是自從周滅佛法,隋朝再興以來,相傳的佛經大都雜亂混合,文理又多有不通。於是玄琬聯合許多諳熟經義的沙門,著手整理勘定。經過幾年的整理,所存經藏面貌一新,綱領清楚,條順理通。佛教史曾有佛教經典的結集,玄琬整理經藏的意義與此相同。

玄琬律師自修苦節,他的德望由於律藏威儀而著名。他的教諭成為出家和在家弟子的行為規範。王公大臣到下屬小吏,從玄琬受戒的達三千多人,受玄琬影響而受戒者有二十多萬人。左僕射蕭瑀兄弟二人,人中楷模,久厭煩世,經常詢問玄琬《法華》的佛理。右僕射杜如晦,臨終前委託玄琬作他永世之劫的導師。大將軍薛方徹的夫人和母親都崇敬持戒,經常向玄琬請教,食素至終。普光寺的道岳法師,識解高超,洞察幽微,受玄琬教誨後,頓開慧府。當時有一個巫士說:「每當律師授戒說法時,異類鬼神從四面八方來聚於此,聆聽法師的聖言。如果不是功德無量,怎麼會如此呢?」

玄琬誠心勸戒,無所不至。他寫信給皇太子:自從您立正統以來,洪福齊天。您得到皇天的保佑,適應時流,所做所為非常適宜。我一直得病受苦,蒙您降低身份來問候我,我感動得不知所以。遺憾的是,我卻不能為您效力。我概括了經律的重要要求,您可依而實行的共有四條:

第一、您要大行慈善。其目的是培養您博愛兼濟的胸懷,愛一切大眾。

第二、減少殺生。佛經中的仁愛寬恕的教誨,就是要禁止殺生、虐生。

我聽說東宮日常用膳,每天都有烹宰之事。假如真是這樣,確實會遺害不淺。殿下您要以身作則,規範群臣,所以文武百官和百姓都懷著希望和思慮,盼望您能崇仰慈恕之道。今後,請少殺生。這樣就可以保生命之長久,仁愛撫育之道就會隆盛。

第三、順氣:

春日之時,萬物滋生,應該撫育眾生,以合天道。如果有殺生之事,就不是順氣。殿下您住處少陽,春月多福,行仁慈以合天道自然。保養正氣,普施恩惠,才能養育天年。

第四、奉戒:

每年三月,六齋能潔淨人的六根,以此而獲得五福。我真誠地希望您能依此而行,持齋守戒。現在您能享此重位,全靠往世業因。只要能積德積善,才能成全其美。

我無能無德,卻蒙您厚愛。我只是把自己的一些見聞獻給您,勞您親覽。您若用以自檢,定能永保宏福。

皇太子馬上回信作答:

承蒙恩師教我四條妙法。我仔細反復地看了幾遍,已深深銘記於心。法師您早離塵世之累,悠然遊蕩於人世之外。您的至理名言,高深無比。您本來就高步凌雲,深遠如海,所以能那樣胸懷博大仁茲,廣施愛心,開導迷悟。您所說的道理充實翔盡,涵括古今,網羅內外,我擁護您的高論,決定行慈善之業,減少殺生之罪,順應天道自然,恭敬持守戒律。這是用博愛之心,成就大慈之行。我嚴謹地將您的教誨牢記於心,作為我行事的原則。借重難得之業因,求得皇天的保佑。

貞觀九年,太宗下詔,從三月到五月,禁止殺生。玄琬又向上啟奏請求將禁殺期延長,皇帝批准,將期限延至年尾。

玄琬在貞觀十年得病,他知道自己將不久於人世。於是上遺表給皇帝:「我聽說要借助道俗的住持弘揚,朝庭內升的幫助和維護,才能使佛法發揚光大,配合萬乘之君,傳播萬世而不衰。住持的方法很多,弘護佛法的方法也很多。但如不依照佛典而行,就恐慌怕賞罰不當。如果您採用佛經的要求,並驗之於實事,那麼就會少走彎路,而合於事理。僧尼等不依戒律而行,冒犯章法,您就應該仿佛典而懲處。老朽昏聵,病痛交加,生命將盡而您的隆恩未報。我因此從經中整理而成《佛教後代國王賞罰三寶法》、《安育蒼生論》、《三德記》各一卷。真心盼望聖上能親自御覽,以此行事。我有幸加入傳未能之例,不敢有隱瞞不施的教理,現將我不高明的見解之言記錄於此,來報答聖上的恩德。

玄琬律師在臘七日卒於延興寺。律師臨去時對門人說:「我的一生只求有益於眾生,死後骸骨依古制而焚,死後喪事的辦法,我並不在意。」

律師去後,皇宮內外一片哀傷悲慟。天子下詔說:「玄琬律師,戒行貞正而堅定,學業清遠而通達。在他正借重宣法,造福眾生之時,不幸辭世,深表哀念。」

太宗、太子和後宮嬪妃,及眾大臣都紛紛獻出財寶,幫辦法師的後事。到一百天時,蕭瑀、蕭璟、李伯藥、杜正倫等人前去盡哀悼之禮。下葬那天,素幢、白蓋交相輝映,香花自天而降。隨著送葬的,有幾萬人。四十里中,一片素白。人們都哭叫著:「我的恩師離去了,戒持大業誰來保護呢?」

玄琬的五百多弟子,遵玄琬遺囑,將其屍體焚化。當時,雲高風靜,草木幽香。點火燒身,一會兒就灰飛煙滅,瀰漫於天地間,後來,為表示紀念,在焚燒之處建了佛塔群。

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