清明記事-飲水思源

明光法師
孝親感恩的清明節
中國的歲時百問:「萬物生長此時,皆清淨而明,故謂之清明。」清明是二十四節氣中的第五節氣,在春分後的第十五日,相當於國曆的四月四日或五日;而在台灣,政府於1979年將清明節定為四月五日。
中國倫理文化特色,是以孝道為道德實踐的基礎,而孝道的實踐,則包括生前與死後。論語子曰:「生,事之以禮;死,葬之以禮,祭之禮。」意思是說,父母健在須盡心侍奉孝道,父母不在,也須做好「慎終追遠」事宜, 「慎終」對於先人須恭敬謹慎地處理厚葬事宜,「追遠」則對祭祖掃墓,須依禮祭祀,緬懷感恩祖德流芳。
明光猶記兒時清明節,常與家人聚集,一同上墳祭祖,印象中,因為曾曾祖父與曾祖父母的墳墓,分別位於三處不同地點(樹林山佳一座祖墳,樹林潭底二座祖墳),因此,在清明掃墓祭祖時,家人們常需奔波三處墓地,需時一整日。後因祖母往生,家人在海明寺後山,大同山麓下,為祖母覓得一處好風水地;爾後又因父親往生,十一年後母親往生,於是在家族長輩合議下將祖母墓地,進一步地擴大整理,建立一個「陳氏家族墓園」,將曾曾祖父丶曾祖父母丶祖父,連同祖母丶父母等陳氏先人之靈,全部同葬於「陳氏家族墓園」。此後陳氏家族,即於每年清明時節,團聚在一起,共同為陳家先祖掃墓祭祀,於此同時,忙碌各方的親人們,亦藉此清明潔淨之日,老中青少同聚一堂,相互問候關懷,十分溫馨。
今年(2015)明光日昨因主持觀音聖誕法會,無法出席陳氏家族的共同掃墓,而今日(4/4),一早返回俗家,進行祖先家祭,在腦海中浮現出一幕幕,小時候掃墓的景象包括:清掃割草,將墓紙(冥紙)以小石壓放在墳上,先祭拜后土(土地公),接著祭拜祖墳,然後吃粿、蛋等等祭祀食品,而粿有發粿丶草仔粿丶紅龜粿等,各有象徵發財、祖德流芳及長壽的意思。最後,鳴炮禮成,在離開前,要將煮熟雞蛋,在墓碑上打碎,蛋殼灑在墳上,象徵「脫殼-蟬蛻」,表示「新陳代謝」, 代代傳承,綿衍不斷的精神。還有印象深刻的一項習俗,就是祭祀完後,會將紅龜粿丶麵粿等食物,分送給當地附近的小孩們吃,稱為「揖墓粿」,象徵祖先們的愛心懿德,將此廣為分享布施之美德,流傳下來。
兒時的「清明祭祖」往事,歷歷在目,而這些清明習俗,與「慎終追遠」的儀禮,正是「飲水思源,孝親感恩」的最佳實踐之道,亦與佛教「上報四重恩」之理,相互呼應。期勉大家,皆能誠心敬意地過一個,飲水思源,感恩孝親的清明節。

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